科学探索:鸡是由恐龙变过来的吗?

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恐龙,曾经地球上的霸主,它们统治了地球将近几亿年。

但是,在6500万年前,却突然间的大批死去,并最终“灭绝”

人们很好奇,曾经如此鼎盛的物种竟然在我们身边消失的无影无踪。

虽然,对于其灭绝的原因有很多假说,但是随着证据的不断充分,现在人们普遍认为与一颗直径大约10公里的小行星撞击地球有关。

这颗小行星撞击地点位于中美洲犹加敦半岛,因为人们已经在那找到了大坑遗留的证据。

但是,现在很多古生物学家,并不认为恐龙在那次撞击事件中灭绝了。只不过是换了一种生存形式而已

01长毛的恐龙

在我们的印象中恐龙是一种长得像蜥蜴的动物

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早期恐龙特征

但是,这只不过是早期恐龙的特征。比如,人们通过对白垩纪晚期的恐龙化石进行研究发现,此时的恐龙相貌真的辣眼睛:

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晚期恐龙特征

它们不仅身上长着毛发,而且额头开始生成了某种色素细胞。而到了更晚期,很多恐龙开始变成了下列这幅模样:

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此时的恐龙,与其说是像蜥蜴,倒不如说更像鸟。

但是,这件事情对于很多网友来说,还是很难接受。于是,有人调侃,恐龙长毛应该是这样的:

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这简直就是对恐龙的“侮辱”,曾经的霸主的威严荡然无存啊。

在之前,人们倾向认为鸟类是由某种叫做始祖鸟的动物单独进化而来的。

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始祖鸟

但是,随着研究不断深入,人们在鸟类和恐龙身上找到了进化上的连续性。

鸟类不仅在骨骼形态上继承了恐龙的特点,而且恐龙和鸟类之间的生活习性上也有很多共同点。

所以,现在有不少古生物学家普遍认为,现代鸟类的祖先就是恐龙。

鸟类是由一种原本带着尖牙浑身长毛的恐龙变成。

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鸟类或恐龙?

于是,有人就坐不住了!

02鸡的祖先是恐龙

如果说鸟类是由恐龙变来的,那么鸡是鸟类,也就是说鸡的祖先也是曾经威震八方的恐龙!

但是,一想到鸡是由恐龙变过来的,这画面感就有点“惨不忍睹”。

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当你看到鸡在挥动它的强有力的翅膀时,你有没有感知到来自恐龙的“威严”呢!

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但是,这就是事实,鸡的祖先在历史上确实有着“恐龙”的基本特质。

比如,两条粗壮有力、可站立行走和奔跑的腿。只不过有的人现在看到这两只腿居然会“流口水”!

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可能上面这些图看来,大家仍然很难真切感知鸡和恐龙的关系。但是,接下来来自网友的构思,可能会将你带到那个遥远的年代。

比如,下面这张,是不是就比较有感觉了呢?

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当然,还有很多:

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调侃归调侃,但是,在古生物学家眼里,这是件极其严肃的事情。

03恐龙与其他物种

实际上,除了鸟类是由恐龙演变而来,也有学者认为,龟类在某种程度上与恐龙也有着密不可分的关系。

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也就是说,龟类的祖先也可能是恐龙。当然,更多学者可能更认同龟类是由和恐龙同宗的爬行类动物演变而来。

而我们的祖先——哺乳类动物的祖先,也是由爬行类动物演变过来。

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只不过,在恐龙鼎盛的那个年代里,哺乳动物显然是无话语权的。因为体型很小,一直以来都是恐龙的捕食对象。

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所以,它们只能夜晚出来觅食,畏畏缩缩。

如果不是6500万年前的那颗陨石,现在也不会有我们。

虽然当时的那颗陨石看起来直径才10公里,但是如果人们详细地计算它所携带的动量之后,我们就会明白它的威力有多大。

光这颗陨石当时引起的冲击波、火山爆发和海啸就烧死了数量可观的恐龙。

最致命地是,这颗陨石将地表的尘埃激荡到大气层中,最终这些尘埃漂浮在全球上空。

长时间被尘埃遮蔽的天空,不仅导致地表温度急剧下降,而且还严重影响了植物的光合作用。

而这让那些有幸存活下来的大型恐龙们,突然间失去了食物。最终大批大批地因为食物匮乏而死去。

而原来生活在洞里、体型较小的哺乳动物的祖先,却可在这种昏暗的环境中,大有作为!它们不仅存活了下来,还牢牢地占据了优势!

04为何恐龙长成了巨物?

很多人好奇,为什么恐龙可以长到那么大?实际上,在食物充足的情况下,生物们为了生存,往往会选择将自己的体型变大。

因为体型越大,你被潜在的捕食者杀害的几率就要降低。而体型越小,越容易被捕杀。

如果把鸡放大几百倍, 它们就俨然成了动物界的霸主。只有它们欺负别的物种的份,而其他物种是根本打不过的。

但是,这个前提是食物等生存环境要适宜。

因为体型越大,意味着需要吃下的食物也越多,如果食物的获得变得很困难,最先死去的往往就是这些庞然大物。

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当然,体型小也并不是说完全就没有市场了。

物种除了体型这个优势,还可以有很多独门特技。只要掌握了其中几种,体型大的物种也就无法杀死它们,它们就可以在这种环境下生存了。

比如,有的小动物会飞、有的动物会打洞、有的动物会爬树,有的动物生活在水里,而我们的哺乳动物祖先不仅会打洞,还拥有夜视能力。

总的来讲,动物的体型是环境生存下的综合产物。

只要在环境中能适应下来,就可以有未来,而不能适应环境就得灭亡。

05大型近代“恐龙”

在陨石撞击事件之后,大型恐龙虽然消失了,但是小型恐龙却生存了下来。比如鸟类的祖先就是一个典范的例子。

它们也因为大型捕食者们的消失,而有幸播撒自己的基因和后代。所以,鸟类也和哺乳类动物一样,也是这个星球上非常成功的物种之一。

但是,人们要想领略当年大型恐龙的“大”的魅力,似乎就成了某种奢望。

其实,在17世纪以前,在马达加斯加岛上,生活一种体型和恐龙相当的鸟类——象鸟!

象鸟身高超过3米,体重可达半吨,光它下的蛋就比人的脸还大。

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象鸟蛋

这颗蛋的体型是普通鸡蛋的160倍,重达10公斤。

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象鸟蛋

象鸟生活在沼泽林里,以植物的果实等为食。它们自然飞不起来,但是长着粗壮有力的双腿。

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象鸟

从某种程度上来说,象鸟就是“活到近代的恐龙”。

只不过不幸地是,人们最后一次看到活的象鸟应该是1649年。

从那之后,象鸟就再也没有出现在人们的相关记录中。

它们灭绝了!

象鸟的灭绝可能与人类的活动有关。当地原住民砍伐树木进行耕种,象鸟的栖息地被严重破坏。

食物匮乏的象鸟时有偷食当地人农作物的情况,而且面对如此大的、浑身长着肉的鸟,人们就很好猜想接下来会发生什么。

此外,当地人喜欢用象鸟的骨骼、羽毛做饰品。

最终,数量本就不多的象鸟消失在历史中。

06结语

在动物界,体型大是个非常大的优势。但是,当人类出现后,四肢的发达渐渐再也无法匹敌大脑的发达。

曾经生活在世界各地的大型动物,俨然成了人们捕猎的对象。很多大型动物因此而被灭绝。

有学者认为,我们现在生活的历史时期就处在一个物种大灭绝时期。

而且物种灭绝的速度远远超过此前的几次物种大灭绝期。

前几次可能是因为自然环境巨变,而这一次是因为生活在蓝色星球的全身不长毛、站着行走的猿。

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