ARG虚拟现实互动活动开发经验总结




虚拟现实互动游戏,即ARG游戏活动,其最大的特点是模糊了虚拟世界和现实世界之间的界限,通过网站、博客、短信、电话、传真机等通讯手段,将游戏者们拉到一起,共同解决一个个环环相扣的谜局。它把玩家直接从真实生活带入一个相对虚拟的空间,在玩家所熟悉的生活场景中进行游戏。玩家从网络上接收任务,根据要求独立或者集体性地在规定时限内破解迷局。迷局的线索隐藏在网络世界或现实世界中的各个角落。

ARG虚拟现实互动活动开发经验总结

ARG游戏还具备很强烈的互动性。永远没有人准确的知道游戏的下一步是什么,在参与者和游戏创造者的不断互动中,游戏的脉络被创造出来。玩家之间必须紧密合作,他们的想法和行动会影响和改变整个游戏的进展和结局。这种互动性给参与者和创造者带来了无与伦比的乐趣。

我们通过一个ARG案例《Skulldug$》的创造过程,列出种种经验教训以帮助你创造出比我们更加成功的ARG游戏活动。

ARG案例《Skulldug$》的设计过程带给了我们许多乐趣,游戏设计师并不希望将玩家置于破解密码,寻找真相以及追寻现实世界珍宝的循环中。但是因为我在上述所列出的种种错误做法,运行这样的游戏就变得压力重重。说实话,并不是每个玩家都愿意驾驶3个小时的车去郊外寻找我隐藏在那个“宝藏”。但是我的确享受于这个谜题设计过程,还有创造一些小道具并留给玩家许多提示。如果你真的和我一样,那么所有的这一切都不能阻止你去创造属于自己的ARG。对此我想分享自己从运行《Skulldug$》ARG的过程中所或许的一些经验教训。

ARG游戏活动案例《Skulldug$》的背景介绍

《Skulldug$》是一款基于竞争的探索游戏(例如《夺宝奇兵》或《洞穴探险》),我们也希望我们的ARG能够呈现出这类型游戏的一些元素。我决定将其定位为寻宝游戏,即玩家将不断奔跑去追逐一个偷了邪恶男爵的古董的探险者。我们是通过在每个月的Kickstarter更新的最底端的补充说明中最初公开ARG。一个粉丝曾经找到我们让我们去帮助寻找他消失的朋友,而我们的回应是,他们能够获得的唯一线索是Vimeo.com上视频URL列表。

这些视频是需要密码才能打开的,这也是ARG的第一个目标。即为了打开视频玩家必须破译一系列通过手写信发送给他们吗的加密信息。这些信息都包含了演员的名字和时间戳,他们可以将其用于寻找来自著名冒险电影中的一些语录。

一旦玩家通过使用著名语录作为密码,他们便会发现一系列探险者穿越森林去寻找自己最终休息地的片段,并且每个片段都有一个奇怪的高音调。通过集合每个视频的音调,隐藏于图像帧中的标点符号以及视频片段标题的第一个字母,玩家便能够创造出一组GPS坐标。这些坐标将代表探险者的墓穴的位置,更重要的是,你可以在这里找到他所留下的珍宝。

很简单吧?基于ARG标准,通常只有3个真正的谜题(游戏邦注:密码,电影语录,GPS坐标),而所有的这一切都不需要什么专业的技能(一些更大型ARG有时候所需要的)。这是我们有意设计的,因为我们希望那些支持我们Kickstarter的小规模桌面玩家能够解决这些内容,虽然许多更大型ARG是瞄准更多玩家。

ARG游戏活动开发经验总结

经验教训1:希望适合更多玩家或用户

ARG并不是面向所有人。如果你正在创造一个ARG去推广另一个项目,那么有可能你现有的用户并不喜欢或并不想尝试你的ARG。在我们6周的ARG运行过程中我们便只迎来了10个左右的玩家,即大概占我们支持者的1%。更糟糕的是有许多玩家在留下1,2次评论后便消失了。因为这些玩家的参与是贯穿这个ARG运行过程,所以通常我们只拥有1,2个真正活跃的玩家。而缺少持续的参与者便意味着整个发展过程非常缓慢,这也会导致现有的玩家失去参与兴致并会阻碍新玩家的积极参与。

如果你打算运行一款ARG,你便需要确保你能够接触到更多玩家,如此才能够创造足够的活动去留住他们自己的兴趣。你必须清楚只会有少部分你的玩家对你的ARG感兴趣,所以你需要跳脱现有的粉丝群体去吸引外部更多玩家的参与。像Unifiction.com等充满ARG粉丝的社区便是吸引新玩家的好地方,但你必须清楚真正的ARG玩家总是会比普通玩家更快速解决你所设置的谜题。

经验教训2:不要约束参与者,特别是在开始的时候

除了只拥有少部分潜在参与者外,我还犯了另一个错误,便是通过限制了少部分玩家最初的参与权限而损失了更多玩家。尽管最初的谜题对于所有玩家来说都是可解决的,但是只有60多个支持者会收到拥有能够解开谜题的代码的手写信。更糟糕的是这些玩家甚至不能自己完成谜题,因为总共有5封不同的信,玩家必须分享它们才有可能解密每封信的信息。

理论上来看这个理念是不错的。收到信的玩家会觉得很特别并想要参与其中,而不得不分享代码的设定会推动玩家去进行合作并鼓励他们在剩下的ARG内容中进行交流。

但实际上,只有少数玩家会愿意去分享自己所获得的信,我也不得不为了让所有玩家进行分享而直接去联系一些玩家。同时那些没有信的玩家将无所事事,并最终导致他们对更高级别的谜题失去兴趣。

尽管面向特定玩家限制一些信息是不错,但我还是建议你们在游戏较后面阶段再使用这种方法,即当你拥有时间去获取来自粉丝基础的参与度和兴趣的时候。除此之外,你应该确保能够提供给那些你知道已经在游戏中很活跃了的玩家,而不是因为希望玩家变得积极参与游戏而将信息提供给任意玩家。

经验教训3:谜题难度曲线

从整体上看,我非常满意《Skulldug$》ARG的谜题难度。它们都需要各种不同的技能水平,但却不像大多数更大型ARG那样专门化。我知道我的许多用户之前都未参与过ARG,所以我便尝试着创造那些更大型更知名的游戏的入门级版本。对此我是希望能够创造一个既能考验新人,且当一群玩家真正用心参与其中时也不会完全攻克不了的内容。

尽管没有一个谜题比目标更困难,但是也没有一个谜题更轻松。谜题的难度是非常恒定的,这里并没有真正的难度曲线。相反地,当玩家在努力解读神秘的信时会发现自己突然撞上一堵砖墙。即比起为ARG提供平易近人的介绍,这反而会让我们的玩家觉得ARG太过困难并影响他们的参与兴致。

尽管你可能希望ARG谜题困难些,但是因为它们的设计目的是让整个社区的玩家花几天时间去解决,所以我建议你可以先从一些较简单的谜题开始。从整体上来看它们并不会代表社区挑战,同时它们也能够帮助全新玩家慢慢深入其中并推动他们去尝试更加复杂的谜题。

经验教训4:避免模糊的谜题解决方法

所有拥有内部机制的谜题都必须用拥有自己的解决方法。非公开的视频文件便是个典型例子。虽然只需要玩家花费较多时间,但是通过打开视频他们便清楚自己获得的是正确的密码。

模糊的解决方法总是非常危险。如果你的玩家正在解决一个能够提供给自己非常关键信息的谜题,但是之后却发现自己获得的是错误的信息,他们便会非常受挫,你也会因此失去他们。更糟糕的是这可能导致玩家在现实世界中做出一些激进且危险的行为。

我们便在《Skulldug$》的ARG最后谜题中遇到过这种情况,即游戏中的任务要求玩家根据非公开视频文件中的线索去重建最后的GPS坐标。因为我没有固定的方法去证实玩家是否获得了正确的解决方法,所以好胜心很强的玩家可能会盲目地冲进去并最终导致自己迷失在错误的谜题解决方法中。

我们的玩家便选定了一组错误的坐标。他们好像匹配了所有线索并且在谷歌地图上进行检测时位置也看起来非常合理。为此我们不得不中途打扰他们并进行纠正,即向他们指出一些他们误解了线索的地方。最终我们使用了Twitter去告诉玩家他们何时找到了最终解决方法。但是因为刷Twitter并不是游戏前进过程中的一部分,所以这只能作为补充内容。

而如果我们能够创造一个拥有明确解决方法的谜题,所有的麻烦也就不复存在了。举个例子来说吧,比起在视频中隐藏GPS坐标,我们可以设置一个能够适时呈现坐标的URL组件。这种清晰的解决方法能够让玩家更轻松地衡量自己的进程并避免出现一些安全问题。

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